J-1ビザお役立ち情報

J-1ビザ申請サポート実績の多い弊社にこれまでいただいた幅広い質問に、実際のところはどうなのかというお話をさせていただきます。

2020年 5月 5日更新

第8回 : OPT経験者はJ-1ビザの申請ができないの?

「OPTのプログラム中ですが、終わった後にJ-1ビザの申請はできるのでしょうか」

アメリカ在住の方から、このようなご質問をよくいただきます。

ちなみに、OPTというのは、Optional Practical Trainingの略で、アメリカの大学などを卒業された方が、その専攻分野の実務を企業で学ぶというものです。

弊社では、OPTを終えた後にJ-1ビザを取得した方のサポートを行ったことが何度かあります。ただし、OPTを終えた方全てがJ-1ビザの申請ができるというわけではありません。

「J-1 Trainee」の規則は、2007年に大きな変更がありました。

2007年までは、学校の所在地に関わらず、大学を卒業した方または2年間の職務経歴がある方に申請資格がありました。アメリカの大学を卒業するとOPTとJ-1Traineeの応募資格も得ることができたため、OPTを終了した後、J-1を申請してそのままアメリカでの勤務を続ける方が多くいたのです。

ところが、2007年からは、J-1の応募資格となる学歴について、アメリカ以外の国の高等教育機関という条件がつきました。それによって、アメリカの大学を卒業した際にOPTの申請資格はもらえても、J-1 Traineeの応募資格はつかないということになりました。

現在、OPTの直後にJ-1ビザの申請ができるかどうかは、渡米前の学歴や職務経歴がどのようなものであるかが重要となります。日本ですでに大学を卒業し、1年の職務経歴を持っている方や、5年以上の職務経歴を積んでから渡米し、アメリカの大学に進学をされた方は、渡米時にすでにJ-1 Traineeの応募資格を持っているということになります。そのような場合は、OPTの直後にJ-1 Traineeの応募ができる可能性があります。

しかし、日本で高校を卒業した直後に渡米し、アメリカの大学に進学した方などは、現在のJ-1ビザ規則においては、アメリカの大学卒業時にはまだJ-1 Traineeの応募資格はありません。ただ、日本に帰国した後5年以上の職務経歴を積めば、その時点でそれと関連する分野で応募資格を得ることができます。

最近では、OPTを終えた方は、J-1 Traineeに参加することができないとインターネットなどで噂が立っていますが、これは正確ではありません。以前はアメリカの大学を卒業すればOPTもJ-1 Traineeも申請資格がもらえていたのが、今はOPTとJ-1 Traineeの応募資格は別のものになっているので、それぞれの資格を満たさなければ申請ができないというように変わっているというのが、より正しい情報です。

ちなみに、通常OPT参加中の方は「J-1 Intern」の申請はできません。J-1 Internはアメリカ以外の国の高等教育機関に在学中の方、またはそのような学校を卒業してから12カ月未満の方が対象になっています。卒業を目指してアメリカの大学に通う方で、アメリカ以外の国の高等教育機関に在学中という方はいないでしょうし、例え日本の大学を卒業直後に渡米していたとしても、アメリカの学校に通い、卒業し、OPTに参加中という時点では、J-1 Internの申請ができる時期を過ぎてしまっていることになります。もしも、OPTのすぐ後にJ-1ビザの申請ができる可能性があるなら、それはJ-1 Traineeの方でしょう。

ご自身に申請資格があるかどうか分からないという方は、個別にご相談ください。

2020年 5月 5日更新

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サム教育学院は、 1986年の創立以来、新宿で日本語を勉強する外国人の日本語教育を提供しております。その子会社であるブリッジアカデミーは、主にインターンや就労を目的として海外に渡航する日本人のサポートを行っており、インバウンドとアウトバウンドの両者へのサポート実績から適切なご案内が可能です。ブリッジアカデミーに所属するAITでは、これまでアメリカのJ-1ビザを申請した3千名以上の方のサポートを行いました。豊富な申請実績から、J-1ビザ申請者の気になる情報を幅広くご案内いたします。

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